珊瑚礁常识

造礁珊瑚是海洋中的低等动物,隶属于腔肠动物门(Coelenterata)[或刺胞动物门(Cnidaria)],珊瑚虫纲,六放珊瑚亚纲,石珊瑚目。又名石珊瑚,是构成海南岛周围岸礁的主要种类。造礁珊瑚的种类有七十多属,虽然仅占所有珊瑚总数的小部分,但却有着最广大的地理分布。造礁珊瑚主要分布于温暖、透明度高、贫营养的热带浅水海域,尤其是浅海床透光区。在全球相应地可划分为两个动物区系,即大西洋—加勒比海区系(Atlantic-Caribbean fauna)和印度—太平洋区系(Indo-Pacific fauna)。虽然这两大区系的自然环境条件相差不多,但物种多样性却有很大差别,前者仅有20属65个种,而后者却有80属500余种。中国南海属印度—太平洋区系,约占区系物种总数的1/3左右,物种资源丰富,可利用潜力巨大。中国南海属印度—太平洋区系,约占区系物种总数的1/3左右,物种资源丰富,可利用潜力巨大。其中的环海南岛岸礁是该区系造礁珊瑚连续分布的北缘,其群落结构和组成都具有鲜明的区域特征。

造礁珊瑚包括古生代的大量的四射珊瑚和横板珊瑚以及新生代和现代海洋中的珊瑚许多群体珊瑚。造礁珊瑚的内胚层里有虫黄藻与之 共生。珊瑚虫利用虫黄藻在光合作用过程中产生出来的氧气进行呼吸,虫黄藻则利用珊瑚虫呼出的二氧化碳制造养料。当珊瑚虫出现病态或死亡时,虫黄藻离去。由于虫黄藻只生活在热带浅海中,因而,造礁珊瑚的生活范围很窄,仅生存于水温20~30℃、盐度3.5%,深度不超过90m的清洁海水中,在25~29℃、水深4~5m的浅海中最为繁盛。因而,现代珊瑚礁只分布于南、北纬28°之间。据研究这种藻类有助于促进珊瑚虫的新陈代谢和生长发育。对珊瑚分泌钙质骨骼和促使骨骼架的快速生长。

珊瑚由软体和硬体两部分组成的。软体(肌肉部分)称为珊瑚虫,硬体(骨骼部分)称为珊瑚体。珊瑚死亡之后,珊瑚虫易被分解腐烂或被其他动物吃掉,珊瑚体常保存成为化石。珊瑚虫似圆筒状,它的前端有口,口的周围长有多圈触手,其形态犹如盛开的菊花。珊瑚虫的触手呈透明或半透明状,以白色为主,但有些种类呈红色、黄色、灰色。所以,在现代热带和亚热带海洋中,五彩缤纷的触手在碧波荡漾的海水中显得格外艳丽。珊瑚体是由珊瑚虫外胚层分泌的钙质堆积而成。珊瑚幼虫经浮游生活沉落海底固着后,开始分泌钙质形成底板。随着虫体的生长,虫体继续分泌钙质形成杯状外壁。此后,虫体又分泌钙质形成纵向薄板(称隔壁)和横向薄板(称横板)。珊瑚虫随着骨骼的增高而上移,使其始终处于最末一块横板之上。